大法官:独自留下妈妈们

最高法院周三在一项决定中加强了宪法对不合理搜查的保护,最终法院裁定,医院未经他们的同意不能对孕妇进行药物测试,并将结果交给警方。

6-3的决定说南卡罗来纳州一家公立医院的这种药物测试违反了宪法,尽管目标是防止女性使用可卡因来伤害胎儿。

法官说,这些测试需要搜查令或同意。

“虽然该计划的最终目标很可能是让有关妇女接受药物滥用治疗和药物治疗,但搜查的直接目标是为执法目的产生证据,以达到这一目标,”司法约翰保罗史蒂文斯为法院写信。

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当医院收集证据以证明患者入罪时, “他们有特殊的义务确保病人充分了解他们的宪法权利,作为知道豁免要求的标准,”史蒂文斯说。

法院面前的案件涉及在南卡罗来纳医科大学医院病床上被捕的妇女,这是查尔斯顿的一家公立医院。 根据该州的儿童危害法律,这些妇女被判入狱,但他们的律师认为该政策适得其反,会阻止妇女寻求产前护理。

虽然治疗贫困患者的医院最终放弃了这项政策,但警方逮捕了30名产妇。

美国公民自由联盟的凯瑟琳韦斯说,周三的裁决“拒绝宪法中的'怀孕例外'。”

南卡罗来纳州总检察长查尔斯康登作为查尔斯顿当地检察官开始进行测试计划,发表声明说,如果警方获得搜查令或个人同意,该计划可以继续执行。

康登写道: “母亲没有权利通过自己的药物滥用来危害未出生婴儿的健康和安全 。”

大法官Sandra Day O'Connor,David H. Souter,Ruth Bader Ginsburg和Stephen G. Breyer加入了Stevens大法官的观点。 安东尼·肯尼迪大法官也提出了一项单独的意见,同时决定药物测试是非法的。

首席大法官William H. Rehnquist和大法官Antonin Scalia和Clarence Thomas持不同意见。 为三人写作,斯卡利亚说,医生应该考虑到母亲和孩子的福利,并且“除了向警方提供证据之外,他们还应该考虑到这一点。”

“宪法”第四修正案通常要求通过法庭授权或基于对犯罪行为的合理怀疑来进行搜查。

然而,当政府能够证明“特殊需要”时,最高法院允许在没有逮捕令或个人怀疑的情况下进行药物检测例如对公共高中学生和参与事故的铁路工人进行测试。

周三的裁决意味着未经同意保护胎儿的孕妇进行药物检测不能被视为“特殊需要”。

该决定推翻了联邦上诉法院的裁决,该裁决称南卡罗来纳州医院的药物检测政策是减少孕妇使用可卡因的有效措施。

该医院于1989年开始进行药物检测,在可卡因可卡因流行期间,并将积极的结果转交给警方。 如果妇女的尿检显示可卡因使用,她因将药物分发给未成年人而被捕。 该政策于1990年改变,使吸毒患者可以选择被逮捕或参加药物治疗。

1993年有十名妇女起诉该医院,称这项政策违反了宪法。 联邦陪审团裁定该医院和美国第四巡回上诉法院于1999年达成协议。上诉法院称,尿检是“微不足道的”。

该医院的律师在去年10月的辩论中告诉最高法院,这些妇女不仅因使用非法药物而被判入狱,而且还试图阻止她们对孩子造成无法弥补的伤害。

这些妇女的律师认为,只要能够提供健康或安全理由进行搜查,坚持进行药物测试就可以扩大警察在没有逮捕令或个人怀疑的情况下进行其他类型搜查的权力。

在对妇女的裁决中,史蒂文斯法官写道,医院的动机“是善意的而不是惩罚性的。然而,这样的动机不能证明背离第四修正案的保护是正当的。” 他补充说,该政策“旨在获取犯罪行为的证据......这些证据将被移交给警方,并可在随后的刑事起诉中予以接受。”

去年11月,最高法院以6-3裁定警方不能设置随意的路障来搜捕非法毒品,称检查站违反了第四修正案。

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