最古老的巴丹死亡三月幸存者去世了

ST。 路易斯 - 一位医生曾告诉艾伯特布朗他不应该期望达到50岁,因为他在第二次世界大战期间在日本劳教所度过了多年的代价,以及那次臭名昭着的,经常致命的游行。 但这位前牙医使其达到了105,体现了面对过度困难时积极精神的力量。

“Doc”布朗在1942年将近40岁,当时他忍受了 ,这是一次令人痛苦的65英里长途跋涉,其中78,000名战俘被迫从马尼拉附近的巴丹省步行到日本战俘营。 沿途有多达11,000人死亡。 许多人被剥夺了食物,水和医疗服务,而那些在通过菲律宾丛林的灼热旅途中跌跌撞撞或摔倒的人被刺伤,枪击或斩首。

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但布朗幸免于难,并秘密记录了这一切,用一支铅笔的小块将细节潦草地写入他隐藏在帆布袋衬里的小片中。 他经常想知道为什么那么年轻和强壮的俘虏会死去,而他继续下去。

当他周日在伊利诺伊州南部纳什维尔的一家养老院去世时,布朗的故事记录得很好,一位作者的报道为退伍军人在许多战争中从自己的伤口中恢复提供了令人鼓舞的路线图。

最近发布的“太平洋战争的被遗忘的英雄:一个男人的真实故事”的作者凯文摩尔说:“Doc的故事与今天受伤的战士一样,都与他自己时代的老兵有关。”布朗的经历。

“今天回归的退伍军人的根本信息是,有希望,不管现在看起来多么凄凉,都不要屈服,”摩尔补充说,他的侄子刚从阿富汗的军事职责中回来。 “你会坚持下去,能找到新明天的承诺,就像Doc发现的那样。”

2007年,布朗在一年一度的巴丹幸存者大会上被认可为最古老的幸存者,直到大约15年左右才开始谈论他的经历,他的孙女,伊利诺伊州平克尼维尔的苏珊恩格哈特说。

“我根本不是一个大军人。但只是阅读关于死亡游行的故事和菲律宾的情况,这是一个令人难以置信的故事。令人难以置信的悲伤,”恩格尔哈特说。 “他是一个令人难以置信的人,他有一个令人难以置信的遗产。他度过了可怕的时光,走到了最前面,重建了他的生活。但是这些男人和女人中的很多人都取得了胜利。”

布朗的描述描述了每一英里的折磨,因为游行者通过井,美国军队为当地人挖掘但是一旦他们成为囚犯就不允许喝酒。 试图向游行者扔水果的菲律宾人经常被杀害。

从1942年初到1945年9月中旬,布朗一直留在战俘营,完全依靠大米生活。 这位曾经运动过的男子 - 他在高中时用棒球,足球,篮球和田径字母 - 在他被释放时,他的体重从80磅到不到100磅。 虱子和疾病猖獗。

尽管困难重重,但布朗还是专注于亮点,包括一名被要求修理日本士兵收音机的囚犯。 囚犯设法窃取无线电部件,拼凑足够的部件,以建立自己的功能单位。 布朗帮助为该设备制作了一个监听管,这让来自旧金山的俘虏新闻说美国实际上赢得了日本士兵正在庆祝海战胜利的战斗。

“他有这种不可思议的精神来生活和克服,”摩尔说。 “积极的思考或任何你称之为的,他活了下来。”

布朗于1905年出生于内布拉斯加州的北普拉特,是狂野西部民间英雄“布法罗比尔”科迪的教子,经常让男孩坐在他的腿上并拉扯他的胡子。 在他的父亲 - 铁路工程师 - 在机车发动机爆炸时死亡之后,布朗和他的家人搬到了爱荷华州的康瑟尔布拉夫斯。

他于20世纪20年代在克雷顿大学学习牙科,并于1937年被任命为现役,留下了妻子,孩子和十年的牙科诊所,他的战伤使他无法恢复。

到1945年战争结束时,40岁的布朗几乎失明,经历了背部和颈部的破损,并遭受了十几种疾病,包括疟疾,痢疾和登革热。

他花了两年时间修补,医生告诉他要享受未来几年,因为他已经如此慌张,他将会死于50岁。但是布朗继续前往加利福尼亚,再次上大学并将房产出租给了这个时代。最好的好莱坞明星,包括Joan Fontaine和Olivia de Havilland。 他成为约翰韦恩和罗伊罗杰斯的朋友,沿途做了一些屏幕测试。

“我认为他看到了如此多的恐怖,以至于战争结束后,他决心享受生活,”摩尔说。

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